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Publié juin 18, 2020

Avec environ neuf heures d’ensoleillement par jour et une température moyenne de 17°C 1, le mois de juin est tout indiqué pour faire du vélo à Ottawa. Mais l’est-il vraiment? À la suite des quatre décès causés par des accidents de vélo l’an dernier, les passionnés de cyclisme pourraient y réfléchir deux fois plutôt qu’une avant d’enfiler leur casque et partir en randonnée.

Un tel décompte est le plus élevé en huit ans2 et soulève inévitablement la question : est-ce vraiment sécuritaire de faire du vélo à Ottawa en 2020?

Quels sont les types d’accidents de vélo survenus l’an dernier?

En 2019, l’avenue Laurier Ouest (Mai), le chemin Hunt Club (Juin), le boulevard Jeanne d’Arc (Juillet) et le chemin Renaud (Août) furent les lieux où sont survenus des décès tragiques de cyclistes dans la grande région d’Ottawa. Certains de ces accidents impliquaient des victimes qui ont été happées par derrière ou même alors qu’elles circulaient sur une piste cyclable. Il est important de savoir que les accidents de vélo sont répertoriés en quatre groupes distincts :

  • Portière – Le cycliste est frappé par la portière d’un véhicule stationné ou immobile
  • Arrière – Un véhicule happe un cycliste par derrière
  • Virage à droite – Le cycliste se déplace en ligne droite et entre en collision avec un véhicule effectuant un virage abrupt vers la droite
  • Collision latérale – Un véhicule passe trop près du cycliste à sa droite et le heurte

Quels progrès ont-ils été accomplis pour améliorer la sécurité des cyclistes?

À la lumière des tragédies de l’an dernier, un membre du conseil d’administration de Bike Ottawa, Érinn Cunningham, affirma : « Il existe toujours des endroits où les cyclistes sont obligés de partager la route avec des véhicules circulant à grande vitesse. » Par ailleurs, l’accident survenu en mai sur l’avenue Laurier Ouest fut un délit de fuite, où un cycliste a été happé sur une piste cyclable qui n’était pas séparée de la route. À la suite de cet accident, la Ville apporta des améliorations provisoires le long de cette route, soit :

  • En remplaçant les panneaux « Cédez » par des panneaux d’arrêt
  • En installant des poteaux souples le long de la piste cyclable
  • En installant un panneau indiquant la présence de vélos à même la traverse piétonnière, près de l’hôtel de ville et du parc de la Confédération

Vu que des accidents isolés surviennent fréquemment dans différents secteurs de la ville, il est primordial de redoubler de prudence et de vigilance face aux conducteurs négligents afin de réduire le nombre d’accidents de vélo, et ce, peu importe l’endroit ou le moment de la journée où vous vous déplacez à vélo.

Combien de cyclistes sillonnent les routes d’Ottawa?

Selon une infographie statistique réalisée par Bike Ottawa en janvier 2018, il y aurait environ 11 700 résidents d’Ottawa qui se rendent au travail à vélo, ce qui représente près de 16 millions de déplacements à vélo par année [3].

Les améliorations apportées en matière de sécurité sur l’avenue Laurier Ouest ont été accueillies chaleureusement, notamment en sachant qu’on a répertorié 489 533 déplacements à vélo sur cette piste cyclable en 2017 seulement, ce qui représente une augmentation de 27 % depuis 2012.

Pour répondre à la question initiale : « Est-il sécuritaire de faire du vélo à Ottawa en 2020? », la réponse est simple : le niveau de sécurité est le reflet des mesures mises en application par les conducteurs et les cyclistes. Ainsi, en demeurant alerte et respectueux des autres usagers de la route, qu’ils soient à vélo ou en auto, les automobilistes et les cyclistes d’Ottawa ont le devoir commun de voir à leur protection et celle des autres.

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1 Statistiques provenant de Weather2Visit en date du 1er juin 2020
2 Statistiques à jour en août 2019, telles qu’indiquées dans les Rapports sur la sécurité routière à Ottawa par le biais de la Société Radio-Canada en date du 1er juin 2020
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